Pulgas e carrapatos são parasitas externos que podem causar desconforto extremo para o seu animal de estimação e também podem causar doenças graves.


Pulgas

As pulgas são insetos que são onipresentes no meio ambiente - o que significa que eles podem ser encontrados em quase toda parte. Existem mais de 2000 espécies de pulgas, mas a pulga comum (Ctenocephalides felis) é a que mais aflige cães e gatos.

Uma doença preocupante que pode ser causada por pulgas é a dermatite alérgica a pulgas (FAD), que é uma reação alérgica grave a picadas de pulgas. Alguns animais de estimação são tão alérgicos que até mesmo uma única mordida pode causar uma reação. FAD faz animais de estimação miseráveis. Em casos graves, pode causar coceira e inflamação severas que, se não forem tratadas, podem causar coceira e mastigação excessivas que podem danificar a pele. Infecções bacterianas ou fúngicas secundárias podem se desenvolver como resultado.

As pulgas também podem desempenhar um papel na transmissão de parasitas, como tênias e doenças bacterianas, como a febre da arranhadura dos gatos (bartonelose), para os seres humanos.

Finalmente, em infestações muito graves, particularmente em animais velhos, doentes ou jovens, as pulgas podem remover tanto sangue pela alimentação que podem enfraquecer o animal.

As pulgas são predominantes em todo o Brasil. Eles preferem condições quentes e úmidas, de modo que as infestações são tipicamente piores em meados do final do verão e início do outono. Em algumas partes do país, elas podem ser um problema significativo durante o ano todo. Mesmo durante os meses mais frios, as pulgas podem sobreviver muito bem dentro de casa uma vez que uma infestação foi estabelecida.


Carrapatos

Carrapatos não são insetos, mas estão intimamente relacionados com aranhas, escorpiões e ácaros. Existem aproximadamente 80 espécies de carrapatos nos Estados Unidos, mas apenas um punhado delas é uma preocupação real para animais de estimação e pessoas. Algumas delas incluem o carrapato marrom (Rhipicephalus sanguineus), o carrapato (Ixodes scapularis) e o carrapato americano (Dermacentor variabilis). O tiquetaque marrom do cão é a única espécie que pode completar seu ciclo de vida inteiro em um cão e pode infestar casas e canis.

As picadas de carrapatos podem ser dolorosas e irritantes, mas a preocupação real com os carrapatos é o número de doenças graves que podem transmitir, como a doença de Lyme, babesiose, anaplasmose, erliquiose e febre maculosa das Montanhas Rochosas. Estas doenças podem causar doenças significativas e até a morte em animais de estimação e pessoas.

Carrapatos são encontrados em praticamente todas as regiões dos Estados Unidos. Eles são mais prevalentes no início da primavera e no final do outono, embora algumas espécies estejam bem adaptadas a temperaturas extremas e possam ser encontradas em qualquer época do ano. Em geral, no entanto, eles preferem lugares escuros, úmidos e escovados para colocar seus ovos.


Como eu sei se meu animal de estimação tem pulgas e / ou carrapatos?

Espécies de carrapatos maiores geralmente podem ser vistas ou sentidas no pêlo, especialmente quando são ingurgitadas após a alimentação. Os carrapatos de cervos, por outro lado, são muito pequenos - aproximadamente do tamanho da cabeça de um alfinete em alguns estágios - e podem ser mais difíceis de ver.

Risco repetitivo é um sinal revelador de que seu animal de estimação pode ter pulgas. As pulgas adultas podem ser identificadas no animal de estimação, mas as pulgas em outras fases do seu ciclo de vida (ovos, larvas e pupas) podem ser mais difíceis de encontrar. As pulgas adultas são minúsculas e podem ser difíceis de ver, mas os pentes para pulgas podem ser usados ​​para remover pulgas, bem como sujeira da pulga. A sujeira da pulga é essencialmente fezes de pulgas, que é o sangue digerido. Para verificar o seu animal de estimação em busca de pulgas, passe um pente de pulga pelo pêlo do seu animal de estimação e despeje os pêlos e detritos em uma toalha de papel branco. Umedeça levemente com água. Qualquer mancha pequena e escura que manche a toalha vermelha é uma indicação clara de que seu animal de estimação tem pulgas. Finalmente, a limpeza excessiva também é um sinal de um problema potencial de pulgas. Gatos infestados irão se limpar repetidamente em um esforço para remover as pulgas.


Como evito as pulgas?

Existem muitos produtos de controle de pulgas seguros, eficazes e fáceis de administrar. Esses produtos são normalmente administrados por via oral na forma de comprimido (ou líquido) ou topicamente, aplicando a medicação como um fluido diretamente na pele do animal - geralmente entre as omoplatas ou na parte de trás do pescoço. Alguns produtos de controle de pulgas são ativos apenas contra pulgas adultas, enquanto outros produtos também podem atingir outras etapas do ciclo de vida da pulga, como ovos e larvas. Em alguns casos, seu veterinário pode recomendar mais de um produto para matar as pulgas de forma mais eficaz e interromper o ciclo de vida da pulga

Uma vez que uma infestação é estabelecida, as pulgas podem ser muito difíceis de se livrar. Você pode precisar tratar seu animal repetidamente. Além disso, as pulgas devem ser completamente removidas do ambiente do animal afetado. Portanto, todos os outros animais da casa também devem ser tratados com produtos de controle de pulgas, e a casa e o quintal também precisam ser tratados.

Aspirar tapetes, jogar fora a roupa de cama de animais de estimação e lavar outros itens também podem ser recomendados pelo seu veterinário para ajudar a remover as pulgas do ambiente do seu animal de estimação.


Como evito carrapatos?

Existem muitos produtos de controle de carrapatos seguros, eficazes e fáceis de administrar. Muitos dos principais produtos de controle de pulgas também têm formulações que ajudam a prevenir carrapatos. Esses produtos são tipicamente administrados topicamente pela aplicação da medicação como um fluido diretamente na pele do animal - geralmente entre as omoplatas ou na parte de trás do pescoço.

A prevenção também inclui manter animais de estimação fora de "habitats de carrapatos", como áreas densamente arborizadas ou grama alta. Tanto quanto possível, crie zonas livres de carrapatos em seu quintal, mantendo a grama cortada e os arbustos cortados. Carrapatos gostam de áreas úmidas, então remova o lixo das folhas de sua casa. Se necessário, você pode precisar tratar seu quintal com um pesticida para reduzir o número de carrapatos.

Por fim, crie o hábito de realizar um "teste de carrapato" em seu animal de estimação pelo menos uma vez por dia, especialmente se ele tiver acesso a áreas arborizadas ou gramadas onde possam existir carrapatos. Se você encontrar um carrapato, segure-o com um par de pinças tão perto do aparelho bucal quanto possível. Aplique uma pressão suave e constante até que o carrapato solte. Há também ferramentas de remoção de carrapatos que são muito fáceis de usar. Nunca remova um carrapato com os dedos nus. Evite usar fluidos de isqueiro, fósforos ou outros produtos que possam irritar a pele ou causar outras lesões ao seu animal de estimação. Em caso de dúvida, peça ajuda à sua equipe de cuidados veterinários para remover o carrapato.